新学期に伴って(1) – School Zone

<School Zone について>
朝の7:15頃から9時頃、また、午後2:15頃から3:45頃まで、道端で点滅している黄色い信号に気がついたことがありますか?

image of school zone speed limit sign

image of school zone speed limit sign

引っ越してきてすぐ、Taft Hill をのんびり走っていたら後ろからパトカーにチカチカされ、避けようと思って道端に寄ったところ、なんとおまわりさんが車を降りて近づいてきました。その時の会話の再現です。

Me:Hello, officer. おまわりさん、こんにちは。(なんで止められたのか、さっぱり見当つかず)
Police(以下P):You were speeding through at 35 m/h, did you notice? あんた、時速35マイルで走り抜けてたの、気がついてた?
Me: Why, what’s the speed limit?え?制限時速は何ですか?(内心、『十分ゆっくりじゃない!?』)
P: Are you new here? Show me your license.引っ越してきたばっかりなのか?免許証を見せてもらおう。
Me: Yes, about 2 weeks ago. Here it is. 2週間ほど前です。(免許証を)どうぞ。
P: Ah, OK. well, there’s a “school zone.” And you’re supposed to slow down when the light is flashing. ああ、そうか。あそこはな(と後ろを指差し)スクールゾーンで、黄色信号が点滅しているときは、スピードを落とさないと行けないんだよ。
Me: Oh…. I see, I didn’t know that … I’m so sorry about that. I’ll make sure I’ll pay attention to it from now on. なるほど、そうでしたか、気がつかずすみませんでした。以後気をつけます。
P:(無謀運転していたのでなく、ただ知らなかっただけなのを理解してくれて)I’ll just give you a warning for today, alright? If you do this again, next time you’ll get a ticket for sure. まー、今日のところは「注意」ということでいいから。でも次回は罰金だからな。
Me: Oh really? I don’t get a ticket today? That’s so kind of you – thank you! 本当ですか?今日は罰金無しですか?それはどうもすみません。。。ありがとうございます。
P: Alright, you take care. ああ、いいだろう。じゃまたな。
Me: Thanks for watching out for the kids, officer. Have a good day:) 子供たちの安全のためにも働いてくださって、お疲れ様です、それでは失礼します。(内心まだドキドキしながら、ホッと一安心、帰途に着きました。)

日本のおまわりさんも一般的に優しかったんでしたっけ?威圧的なおまわりさんのイメージが強かった私にとって、思わずお礼まで言ってしまえた思い出の会話を共有して今回お伝えしたかったのは、でも、チケットを喰らわなくて済んだことではなく、”SchoolZone”の存在です。

もうお分かりと思いますが、登下校の時間帯に合わせて黄色いチカチカが発せられ、普段は制限時速が35とか45マイルとかだったりする道も、20マイルに落ちるのです。以前は、運転する側からすれば、子供なんか見えていないのに、イチイチブレーキをかけてスピードを落とすのは面倒くさい、と思っていましたが、娘と学校まで歩くようになり、効果の程を感じています。20マイルでのろのろ走っているいる車は、横断歩道で待っている歩行者のために、止まってくれる(人もいる)のです!すばらしい、このシステム。。。とちょこっと感激。

立場が変わると、まぁ、都合よく見方も変わったりして。現金な自分を再発見もしてしまった新学期でした。

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